리서치 하이라이트

바소프레신 수용체 발현 증가에 따른 일부일처제 선호도 상승

Nature 429, 6993

5% 이하의 포유류들만이 일부일처제를 채택하고 있다. 프레리 들쥐(prairie vole)가 여기에 해당되지만, 초원 들쥐(meadow vole)는 나머지 과반수에 해당되며, 독신이나 일부다처제를 채택하고 있다. 복잡한 행동 방식을 변화시키는 단순한 변화에 대한 놀랄만한 사례로 배쪽 전뇌부(ventral forebrain)에서 바소프레신(vasopressin) 수용체의 발현량이 증가할 경우 일부일처제의 행동양식이 증가하는 것으로 나타났다. 바이러스 벡터를 이용하여 초원 들쥐로 바소프레신 V1a 수용체인 V1aR 수용체를 전달하자 배우자 선호도가 상당히 증가하는 것으로 밝혀졌다. 다양한 V1aR 발현과 한 쌍을 이루기 위한 선택성의 다양성이 들쥐 개체군 내에서 존재하기 때문에 일부일처제가 매우 빠른 속도로 나타나게 된다. 비록 이 유전자만으로 이러한 특성이 나타나는 것은 아니지만, 이미 형성된 생물학적 경로를 변화시킬 수 있는 작은 변화를 유발하는데 작은 역할을 하는 것으로 여겨진다.