리서치 하이라이트

커버스토리: 화산 활동에 따른 메탄에 의한 시신세 온난화 현상

Nature 429, 6991

5천 5백만년 전, 지구에는 전 세계적으로 온난화가 가속되고 있었다. 온난화를 유발한 원인으로는 현재 화석 연료의 연소에 의해서 생성되는 온실가스(green house gas)와 유사한 형태의 가스가 대기 중으로 엄청난 분량으로 배출되었기 때문이다. 그때의 상황을 추측하는 것은 상당히 어려운 일이었지만, 노르웨이 해저에 있는 암석에서 발견된 700개의 파이프 모양의 구조를 통해서 어떤 일이 일어났는가에 대한 증거들을 수집할 수 있었다. 침전물에서 발견된 화산활동에 따른 마그마의 관입 현상은 유기 물질의 급속한 분해와 폭발성 파이프 구조의 형성에 의한 것이었다. 표지 사진: 노르웨이 중앙 지역의 대륙 경계의 침전물에 존재하는 파이프 구조를 가진 화산 활동 복합물. 표지에 보이는 영역은 약 2500 평방 킬로미터에 해당.