리서치 하이라이트

Ca2+ 활성에 의해 조절되는 신경 세포 신경 전달 물질

Nature 429, 6991

신경 생물학자들이 지속적으로 가지고 있는 의문 가운데 하나는 ‘어떻게 신경 세포들이 신경 전달물질의 선택과 같이 그들이 가지고 있는 독특한 특성과 기능적인 독립성을 유지하는가?’ 라는 사실이다. Xenopus 배아의 척수를 이용한 연구를 통해서 서로 다른 신경 타입은 서로 구별되는 전기 활성 및 Ca2+ 유입을 가지며, 이를 통해서 세포의 특성을 보여주는 다른 특성들에는 영향을 주지 않고도 발현되는 신경 전달 물질의 종류를 변화시키는 것이 가능하다는 사실을 알 수 있었다. 이는 균형 또는 항상성(homeostasis)과 관련된 문제로, Ca2+ 활성의 억제는 흥분성 신경 전달 물질인 아세틸콜린(acetylcholine)과 글루타메이트(glutamate)의 증가를 유도하며, 억제성 신경 전달 물질인 글리신(glycine)과 GABA의 발현을 감소시키는 결과를 가져온다. Ca2+의 활성이 증가하면 이와 반대 현상이 일어나게 된다.