리서치 하이라이트

성 역할이 시기에 따라 변화하는 투-스팟 고비 피쉬

Nature 429, 6991

대부분의 동물들에 있어서 특정 형태, 즉 암컷이 수컷을 선택하며, 수컷은 다른 수컷들과 서로 경쟁해야 하는 짝짓기가 이루어지고 있다. 극히 일부 종에서는 이러한 역할이 뒤바뀌어 있으며, 투-스팟 고비 피쉬(two-spotted goby fish)를 이용한 연구를 통해서 암컷과 수컷의 역할이 시간에 따라서 서로 변화된다는 사실을 알 수 있었다. 짧은 짝짓기 시절에는 수컷이 경쟁적인 성(性)이 된다. 그 후에 수컷들의 높은 치사율 때문에, 수컷들의 강력한 구애행동에서 암컷의 적극적인 구애행동으로 전환되며, 암컷들 사이의 경쟁이 더욱 치열해지게 된다. 이러한 사실은 양성(sexes) 간의 역할에 의해서 종을 ‘기존’ 및 ‘역할 전도’와 같이 단순하게 나누는 것이 잘못된 것이라는 사실을 말해주고 있다. 수컷과 암컷의 역할은 언제 그리고 어디에서 행동을 관찰하는가에 따라 달라질 수 있다는 것이다.