리서치 하이라이트

TrkA 및 TrkC에 의한 신경 세포 사멸 메커니즘

Nature 467, 7311

말초 신경계의 신경 세포는 생존하게 되는 경우 세포의 증식과 발달을 위해서 자연적인 성장 인자를 필요로 한다. 중추신경계에 있는 대부분의 신경 세포들은 이러한 도움이 없이도 증식과 발달을 하는 가능하다. 이처럼 말초 신경계에 있는 세포들은 왜 이러한 외부 인자의 도움을 필요로 하는 것일까? Nikoletopoulous 등은 인위적으로 조작된 배아 줄기세포를 이용하여 뉴로트로핀 수용체인 TrkA와 TrkC가 발달 중인 신경 세포의 의존형 수용체로 작용한다는 사실을 발견하였으며, 보호 인자가 없는 경우에 세포의 사멸을 유발한다는 사실을 확인할 수 있었다. 이들과 매우 유사한 수용체로써 중추신경계에서 발현되는 TrkB는 이러한 역할을 하지 않았다. 이러한 연구 결과는 Trk 유전자가 말초신경계와 중추신경계에서 서로 다르게 기능을 수행하며, 세포 수를 조절하는 메커니즘을 가지고 있다는 사실을 보여주고 있다.