리서치 하이라이트

B세포 림프종의 전암 단계를 유발하는 miRNA-21

Nature 467, 7311

유전자 발현을 조절하며 세포의 특성을 확립하는데 있어서 중요한 기능을 수행하는 마이크로 RNA(microRNA, miRNA)는 인간 암 발생과 관련되어 있는데, 이들을 oncomiR로 명시하고 있다. 증식하는 세포가 전암유전자의 돌연변이 활성화를 통해서 암이 발생하는 것으로 보는 한 모델에서는 종양의 발생이 oncomiR에 의해서 유발된다고 제안하고 있다. 조건에 따라서 miR-21(microRNA-21)을 발현하도록 유전자 조작된 생쥐를 이용한 연구를 통해서 miR21이 B세포 림프종의 전암 상태를 유발한다는 사실을 확인할 수 있었다. miR21은 대부분의 종양 세포에서 과잉 발현되는 것으로 알려져 있다. miR-21이 존재하지 않는 경우, 종양 세포는 아폽토시스 또는 크기가 감소하였다. 이번 연구 결과를 통해서 약물을 이용하여 oncomiR-21 및 다른 miRNA를 불활성화 시키는 것이 암에 대한 새로운 치료법이 될 수 있을 것으로 판단된다.