리서치 하이라이트

수컷 페로몬 ESP1에 의한 암컷의 성적 행동 조절

Nature 466, 7302

페로몬과 이들이 코 속에 존재하고 있는 VNO(Vomero-nasal organ)에 의해서 인식되는 것은 생쥐의 사회적 행동을 지배한다는 사실이 알려져 있지만, 특정 행동학적 반응과 관련된 화학적 신호가 밝혀진 것은 거의 없었다. Haga 등은 ESP1 펩타이드가 수컷의 눈물을 통해서 배출되며, 암컷을 성적으로 받아들이는 상태가 되도록 만든다는 사실을 발견하였으며, 이에 대한 특정 수용체인 V2Rp5를 발견하였다. 저자들은 또한 이 펩타이드에 의해서 성 특이적인 신경 회로가 행동학적 반응이 일어나는 동안 활성화 된다는 사실을 확인하였다. 하지만 다른 포유류에서도 이와 같은 성적 행동 조절이 있는지에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없다.