리서치 하이라이트

태양계 외부 행성 HD 209458b 및 모 항성의 질량 분석

Nature 465, 7301

지금까지 알려진 대부분의 태양계 외부 행성들은 주 항성 주위를 공전하는 행성들에 의해서 나타나는 주 항성의 ‘워블(wobble)’ 현상을 측정하는 시선 속도(radial velocity) 방법을 통해서 발견되었다. 만일 행성의 공전 속도가 측정될 수 있다면, 주 항성과 그 주변을 돌고 있는 행성의 질량을 측정하는 것이 가능할 것이다. 최근 많은 연구가 진행된 ‘뜨거운 목성’형 행성인 HD 209458b에 대하여 일산화탄소의 분자 흡수선의 변화하는 도플러 편이(Doppler shift)에 대한 분광광도계 측정을 통해서 주 항성과 행성의 질량을 측정할 수 있었다. 이렇게 측정된 주 항성과 행성의 질량은 각각 1.00±0.22과 0.64±0.09 태양 질량이었다. 이번 분석을 통해서 주 항성의 속도에 따른 일산화탄소 신호의 청색 편이가 관측되었으며, 복사가 일어나는 햇빛을 받지 않는 부위에 비해서 빛을 받는 부위의 고위도 지역에서 강력한 대류 흐름을 관측할 수 있었다.