리서치 하이라이트

지렁이도마뱀아목의 진화적 기원이 되는 시신세 화석

Nature 473, 7347

지렁이도마뱀아목(Amphisbaenia)의 진화적 기원은 많은 논란이 있다. 분자 생물학적인 데이터를 통해서 이들이 도마뱀과에 속하는데 대한 증거를 제시하고 있지만, 형태학적인 특징으로는 이들이 다리가 없고 긴 몸통을 가진 공통 조상으로부터 진화되어 온 뱀에 더 가까운 것을 보여주고 있다. 독일에 위치하고 있는 시신세 마셀 셸에서 발견된 다리가 달린 도마뱀 화석을 통해서 이러한 논란이 해결될 수 있을 것으로 기대된다. 새롭게 발견된 화석은 도마뱀과 지렁이도마뱀아목이 혼합된 특징을 가지고 있으며, 첫 번째 가설을 지지하고 있다. 이들의 진화는 뱀과는 독자적으로 진행되어 온 것으로 보인다.