리서치 하이라이트

지구에서 가장 오래된 담수 서식 생명체 화석

Nature 473, 7348

스코틀랜드 북서부 고원지대의 선캄브리아누대 셰일층(Precambrian shales)에서 발견된 10억년 전 화석을 통해서 진핵세포들이 지금까지 생각했던 것보다 훨씬 더 이른 시기에 바다에서 육지로 서식처를 옮겼던 것으로 확인되었다. 바다에서 생명체가 만들어진 것은 최소한 30억년 전이었을 것으로 예측되어 왔지만, 육지에서 생명체가 처음 생겨난 것에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. 과거 호수 바닥에 형성된 퇴적층에서 발견된 미세 화석은 1센티미터 길이의 유기 세포벽을 가진 다세포 생물체가 포함되어 있었다. 이번에 발견된 화석은 단순한 형태의 진핵세포를 포함하고 있었으며, 담수에서 서식하고 있었던 것으로 추정되었고, 대기 중에도 노출되어 있었던 것으로 보인다.