리서치 하이라이트

전자의 형태를 재확인한 EDM 분석

Nature 473, 7348

전자는 거의 구에 가깝다. 입자 물리에서의 표준 모델에서는 전자가 약간 비구면 일 것으로 예상하고 있으며, 현재의 실험 방법으로는 너무 작아 측정하기 힘든 정도의 EDM(electric dipole moment)을 가질 것으로 봤었다. 하지만, 표준 모델 예상보다 훨씬 큰 EDM 값이 확인되었으며, 측정 가능한 정도였다. 새로운 실험에서는 구형 텔륨(spherical thallium) 대신에 이극성 이테르븀 플로라이드(dipolar ytterbium fluoride)가 이용되었으며, 지금까지 측정된 EDM 가운데 가장 정밀한 측정을 할 수 있었다. 이번 실험에서도 EDM은 0으로 일정하였으며, 이를 통해서 전자가 실제로 구형이라는 사실을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과는 표준 가설을 넘어서 입자 물리학 및 우주학 분야에서 가설을 확정하는데 도움이 될 것으로 보인다.