리서치 하이라이트

여왕벌의 표현형 발현에 주요한 기능을 하는 로얄락틴

Nature 473, 7348

꿀벌 집단의 여왕과 일꾼 간의 차이는 유전적인 차이가 아니라 섭취하는 영양 성분의 차이에 의해서 유발된다. 로얄 젤리를 섭취한 애벌레가 여왕이 된다. 로얄 젤리에 함유된 유효 성분은 오랫동안 밝혀지지 않았지만, 최근 로얄락틴(royalactin)으로 밝혀졌었다. 로얄락틴은 쥐 간 세포에 대해서 상피 성장 인자 유사 효능(epidermal growth factor like effect)을 나타내는 것으로 알려져 있는 단백질이었다. 놀랍게도, 로얄락틴은 초파리에서도 여왕과 유사한 표현형이 나타나도록 하였으며, 몸 크기가 커지고, EGFR에 의해 유도된 신호에 의해서 난소가 발달하는 것으로 확인되었다.