리서치 하이라이트

언어의 진화

Nature 473, 7345

언어의 진화와 관련된 두 가지 유명한 가설에서는 특정 문법적인 구조가 잘 보존되어 있으며, 이는 뇌의 활동(촘스키 가설) 또는 다른 구조와 논리적으로 연결(그린버그 가설)되어 있기 때문으로 보고 있다. 언어들이 어떻게 연관되어 있는지에 대한 정확한 정보가 없었기 때문에 이러한 가설들을 테스트하는 것은 매우 어려웠다. 전세계 7천 개의 언어 중 1/3에 대해 계통분류학적 방법을 적용함으로써, Dunn 등은 동일한 계통 내에 있는 언어들 간에 일반적인 구조가 서로 공유되고 있다는 사실을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과는 이전의 두 가설 대신에 문화적인 진화가 언어의 구조 대부분을 설명해주고 있다는 사실을 보여주고 있다.