리서치 하이라이트

엔켈라투스 오로라가 반영된 토성에서의 자외선 분광 이미지

Nature 472, 7343

토성과 목성의 자기권이 서로 상이함에도 불구하고, 토성의 얼음 위성인 엔켈라투스에서 관측되고 있는 얼음 화산 활동이 목성의 위성인 갈릴레오와 유사한 전자기적 활동을 보인다는 의구심이 제안되어 왔다. 최근 이러한 의문이 확인되었다. 카시니 우주탐사선이 지난 2008년에 엔켈라투스를 약 55킬로미터 거리로 근접 비행했을 때 얻어진 데이터에 대한 분석을 통해서, 엔켈라투스로부터 방출되는 자기장과 일치된 이온 및 전자 빔이 오로라를 만들기에 충분한 에너지를 가지고 있다는 사실을 확인할 수 있었다. 그 이후에 카시니의 자외선 이미지 촬영 분광광도계를 통해서 토성의 대기에서 엔켈라투스 오로라에 의한 영향을 관측하는데 성공하였다.