리서치 하이라이트

최적의 레드필드 비율

Nature 429, 6988

지구에서 일어나는 광합성 가운데 절반이 식물성 플랑크톤(phytoplankton)에 의해서 일어난다. 식물성 플랑크톤의 성장과 풍부함을 이해하기 위해서는 이들의 영양 요구성, 특히 제한적 질소 및 인에 대한 요구성을 알아야 할 필요가 있다. 해양학자들은 오랫동안 식물 플랑크톤을 상수로 필요로 하는N:P 혼합을 처리해왔으며, 16:1이라는 소위 레드필드 비로 불린다. 하지만 무엇이 식물 플랑크톤의 N:P 요구성을 결정하는 것일까? 식물성 플랑크톤의 생리 및 자원 경쟁을 고려한 새로운 수학적 모델이 고유한 레드필드 비율이 없다는 사실을 알 수 있었다. 반면 종 특이적 N:P 비율의 평균은 생태학적 조건에 따라 8.2에서 45까지 매우 상이하다. N:P 유구성에서의 변화성으로 볼 때 앞으로 정확성이 높아짐으로써 레드필드 비율이 달라질 것으로 여겨진다.