리서치 하이라이트

생물 종의 멸종과 관련된 먹이 그물 상호 작용

Nature 429, 6988

인간 활동에 따른 환경 오염, 토지 사용 변화, 그리고 다양한 형태의 서식지 파괴에 의해 식물 및 동물 종들이 멸종하고 있다. 만일 가장 약한 종이 멸종했을 때 남아 있는 종들이 환경 변화에 저항성을 가질 수 있다면 상황은 그렇게 나쁘진 않을 것이다. 하지만 실제로는 그렇지 않은 것으로 보인다. 수학적 모델을 이용하여 생태계의 종간의 상호작용을 분석함으로써 Ives와 Cardinale은 내성을 가진 종이 다른 종의 멸종에 의해서 환경 변화에 훨씬 민감해진다는 사실을 발견하였다. 멸종에 따른 예상치 못한 효과의 결과에 따라 생태계는 가장 민감한 종의 멸종 후에도 불안정하게 되는 것이다.