리서치 하이라이트

HDV 리보자임 활성의 구조적인 조절 메커니즘

Nature 429, 6988

인간에게 감염되는 병원체인 HDV(hepatitis delta virus)는 단일가닥 RNA로 이루어져 있는 HBV(hepatitis B virus)의 위성 바이러스이다. 감염에 필수적인 반응이 일어나는 동안, 바이러스 RNA는 자신의 RNA 결합을 끊는 리보자임(ribozyme) 역할을 한다. HDV 리보자임의 절단 전후 결정구조를 서로 비교함으로써 절단 후에 상당한 구조적인 변화가 일어난다는 사실이 밝혀졌다. 그 결과 촉매 작용에 중요한 금속이온이 활성 사이트에서 빠져 나오게 되어 리보자임에 의한 역반응이 일어나 RNA가 다시 결합하는 것을 방지하게 된다. 지금까지 RNA에 의해 촉매되는 반응에 대해서 거의 알려진 바가 없었지만 이번 연구 결과를 통해서 상당히 자세한 분석이 가능하게 되었다.