리서치 하이라이트

닫힌 상태의 아쿠아포린 전자현미경 이미지

Nature 429, 6988

아쿠아포린은 다양한 식물 및 동물 조직에서 발견되는 물 이동 채널로써 세포막을 통해 물을 이동시키는데 결정적인 역할을 한다. 포유류 눈의 렌즈 섬유 갭 접합부(gap junction)의 주요 구성 요소인 아쿠아포린-o는 시험관에서 막 접합부를 형성할 수 있는 것으로 알려져 있는 유일한 아쿠아포린이다. Gonen 등은 닫혀있는 아쿠아포린 물 전달 채널의 전자현미경 사진을 얻어내는데 성공하였다. 이미 밝혀져 있는 개방된 형태의 전자현미경 사진과의 비교를 통해서 막과 함께 접합부를 형성하게 되면 아쿠아포린의 세공이 닫히게 된다는 사실을 보여주고 있다.