리서치 하이라이트

무기력증 모델에서 외측 고삐핵 전기 자극에 의한 증상 개선

Nature 470, 7335

최근 중뇌의 보상 영역에 튀어나와 있는 외측 고삐핵(lateral habenula, LHb)이 도파민 생성 센터에 대한 조절을 통해서 부정적 보상(negative reward) 또는 ‘실망’에 대한 신호를 전달하며, 우울증 환자에게서 문제가 발생하는 것으로 생각되고 있다. 최근 학습된 무기력(learned helplessness) 레트를 이용한 실험에서 LHb의 흥분성 시냅스가 강화되며, 이러한 현상이 무기력 증상과 관련되어 있었다. 뇌 심부 자극과 유사한 방법을 이용하여 LHb를 반복적인 전기 자극을 가함으로써 시냅스의 변화 및 학습된 무기력증을 완화시킬 수 있었다. 이러한 결과를 통해서 심부 뇌 자극이 우울증을 치료하는데 효과적일 수 있다는 사실이 제시되었다.