리서치 하이라이트

표지 기사: 절지동물 초기 진화 단계 조상 Diania cactiformis 화석

Nature 470, 7335

절지동물의 다리는 동물 중에서 가장 종이 많은 절지동물의 진화에 있어서 핵심적인 요소이다. 이들의 조상은 멸종된 엽족 동물문(Lobopodia)에 속한다. 중국에서 새롭게 발굴된 5억 2천만년 전의 엽족 동물문 화석은 현생 절지동물과 가장 가까운 형태를 하고 있는 것으로 밝혀졌다. 얇은 벌레 유사한 형태를 가진 Diania cactiformis는 ‘걷는 선인장’이라는 외모에 따라 이름 지어진 것이다. 독특한 형태의 관절이 있는 가시 형태의 다리는 ,Diania cactiformis가 절지 동물의 초기 진화단계와 매우 유사하다는 것을 보여주고 있다.