리서치 하이라이트

홍적세 간빙기 동안 발생했던 미국 남서부 대규모 가뭄

Nature 470, 7335

지난 2000년 동안 가뭄이 수십 년 동안 지속되는 현상이 미국 남서부 지역에서 발생했었지만, 시뮬레이션을 통해서 더 장기간 지속되는 ‘대규모 가뭄 현상’이 향후 미래에 발생할 수 있다는 사실이 제안되었다. 뉴멕시코 북부 지역의 호수 침전물 코어에 대한 새로운 분석을 통해서 이와 같은 극심한 가뭄이 과거에도 발생했었으며, 1000년 단위의 대규모 가뭄이 홍적세 간빙기의 가장 온난했던 기후에서 흔히 발생하던 현상이라는 사실이 밝혀졌다. 홍적세 중기 기후 기록과 홀로세 기후 기록에 대한 비교 분석을 통해서 많은 유사성이 밝혀졌으며, 이러한 대규모 가뭄이 인류 활동에 의한 것이 아니라는 사실을 밝힐 수 있었다. 앞으로 미국 남서부 지역이 낮은 기온의 강수량이 충분한 단계로 접어들 것이라는 사실을 예측할 수 있었다.