리서치 하이라이트

배아 줄기 세포의 신경 분화 유도에 관여하는 징크 핑거, Zfp521

Nature 470, 7335

배아 줄기 세포(Embryonic stem cell)는 체내의 어떠한 세포로도 분화할 수 있는 능력을 가지고 있지만, 배양액 내에서는 기본적으로 신경 세포로 분화되도록 설정되어 있다. 이와 같이 배아 줄기 세포가 외부에서 유도된 신호가 전혀 없는 상황에서 신경 세포로 분화하는 것에 대해서는 거의 알려진 바가 없었다. 최근 세포 내에 존재하는 내부 인자가 초기 배아에서의 신경 세포로의 분화 현상을 조절하는 인자라는 것이 확인되었다. 이번 연구를 통해서 배아 줄기 세포 내에 존재하는 Zfp521이라는 징크 핑거 핵 단백질(zinc-finger nuclear protein)이 신경 분화를 유도하는데 대한 필요 충분 조건이라는 사실이 확인되었다. 이번 연구 결과를 통해서 배아 발달 과정에 대해서 좀더 잘 이해할 수 있게 되었으며, 재생 의학 및 약물 개발에도 응용 가능할 것으로 보인다.