리서치 하이라이트

후열도 분지에서 관찰된 지각의 생성과 맨틀 전이

Nature 469, 7329

피지와 통가 사이에 있는 라우 후열도 분지 열수 분출공(Lau back-arc basin hydrothermal vent system)에 위치하고 있는 ELSC (Eastern Lau Spreading center)는 NSF에서 스폰서하고 있는 RIDGE2000 연구 프로그램에서 집중적인 관심을 가지고 있는 곳이다. 이 지역에 대한 최초의 대규모 조사를 통해서 지각의 특성에서 갑작스럽고, 가로지르는 형태의 변화가 관찰되었으며, 해령의 축에서 용융된 지각을 맨틀로 제공하는 대규모 불연속성과도 관련성을 가지고 있었다. 저자들은 안정적이고 광범위한 삼각형의 융기 지역이 중심 해령이며, 맨틀의 웨지 코너 근처에는 형성될 수 없는 것으로 결론 내렸다. 그 대신에, 관측 결과를 통해서 해령 융기 지대가 열도 인근에 위치하게 될 때, 수분을 다량으로 함유하고 있는 낮은 점도를 가진 맨틀을 함유하게 된다는 것을 확인할 수 있었다. 해령이 열도로부터 멀어지게 될수록 물질이 급속하게 방출되는 티핑 포인트에 가까워지게 되며, 해령에서 형성된 지각의 특성이 빠르게 변화하는 결과를 가져오게 된다.