리서치 하이라이트

해양 연체동물인 군부에서 처음으로 관찰된 고해상도 치아 구조

Nature 469, 7329

치아 및 뼈와 같은 생물 미네랄화 조직은 무기질과 유기질 재료들이 하이브리드 형태를 형성하고 있으며, 이들의 특성은 소용돌이 형태의 내부 구조에 의해서 결정된다. Lyle Gordon과 Derk Joester는 내부 구조 및 화학적 복잡성을 펄스 레이저 원자 프로브 토모그래피 (pulsed-laser atom-probe tomography, ATP)를 이용해 분석될 수 있는지에 대해서 보여주는데 성공하였다. ATP는 반도체 연구 및 야금술학에서 확립된 기술이다. 저자들은 해양 연체동물인 군부(Eastern beaded chiton)에서 유래한 치아를 연구 모델로 이용하였다. 분석 결과로 얻어진 고해상도 3D 화학 지도는 치아 내에 있는 각각의 유기 화이버들이 서로 다른 조성을 가지고 있다는 사실을 보여주고 있으며, 따라서 이들이 유기 매트릭스와 무기 미네랄 상태 간의 상호작용을 조절하는데 있어서 서로 다른 역할을 할 것으로 여겨지고 있다. 이번 연구를 통해서 자연적으로 생성된 물질의 특성을 밝힐 수 있었으며, 따라서 의학용 및 산업적인 응용을 위해서 생체와 유사한 조성을 가진 물질을 만드는데 유용하게 이용할 수 있을 것으로 보인다.