리서치 하이라이트

토성 고리의 기원

Nature 468, 7326

토성 고리의 기원을 설명하기 위한 기존 가설은 작은 위성에 다른 천체가 충돌하거나 지나가던 혜성이 조석 운동에 의해서 잡힌 것으로 설명하고 있는데, 실제로는 얼음 성분과 같은 고리의 기본적인 특성에 의한 것이라는 것을 설명하는데 실패했었다. Robin Canup과 공동연구원들은 행성의 조석력이 큰 위성에 영향을 줬으며, 큰 위성이 행성 쪽으로 이동하면서 바깥의 얼음층이 제거되었으며, 암석으로 된 핵 부위는 행성과의 충돌에 의해서 소실된 것으로 보는 새로운 모델을 제시하였다. 새로운 모델에서는 거대 고리가 순수한 얼음으로만 만들어졌으며, 그 이후에 소행성과의 충돌에 의해서 90-95%가 얼음 알갱이로 구성된 현재의 고리가 만들어졌을 것으로 추정하고 있다.