리서치 하이라이트

활성 은하핵 NGC1068 중심부의 먼지 고리

Nature 429, 6987

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활동 은하 핵(Active galactic nuclei, AGN)은 몇몇 은하에 존재하고 있는 매우 밝은 코어로써 중심의 초거대 블랙홀로 빨려 들어가는 가스가 타면서 생성된 것으로 여겨지고 있다. 간접적인 증거를 통해서 이러한 블랙홀들의 일부분이 두꺼운 원형 고리 또는 도넛 모양의 가스 구름과 먼지로 가려져 있다는 사실이 제안되었다. 최근까지 이러한 구조를 볼 수 있는 해상도를 가진 망원경이 존재하지 않았었다. 하지만 남유럽 관측소의 VLT(Very Large Telescope)가 두 개의 망원경으로부터 얻어진 빛을 조합하여 정보를 얻어낼 수 있게 되었다. 원형 AGN(prototype AGN)인 NGC 1068의 중심부에 있는 먼지 고리는 몇 광년에 걸쳐 존재하는 따뜻한(320K) 조밀한 구조이며, 은하계의 가장 활동적인 지역을 가리고 있다는 사실이 밝혀졌다.

Letter p.47
doi | 10.1038/nature02531 | 전문   | PDF

2004년5월6일 자의 네이처 하이라이트