리서치 하이라이트

초파리 후각 시스템에서 산 성분을 감지하는 방법

Nature 468, 7324

우리들은 산(acid)와 관련된 불편하면서 자극적인 냄새를 잘 알고 있지만, 산 성분에 대한 수용체가 쓴맛을 감지하는 것과 같지만, 후각 시스템에서 산을 인식하는 신경 세포에 대해서는 밝혀진 바가 없었다. Greg Suh와 공동연구원들은 이러한 신경 세포를 초파리의 후각 시스템에서 밝혀내는데 성공하였다. 산에 대한 감지는 이러한 신경 세포에서 발현되는 IR64a라는 막 투과 단백질을 필요로 하고 있다. IR64a는 단독적으로는 산을 인식하지 못하지만, 잠재적인 냄새 수용체인 이온친화성 수용체와 기능적인 필요성이 처음으로 밝혀진 것으로 의미가 있다.