리서치 하이라이트

피부의 다능성 줄기 세포로 변화 가능한 흉선 상피 세포

Nature 466, 7309

흉선(Thymus)은 적응 면역(adaptive immune system)에서 다양한 기능을 수행하고 있으며, 이중에는 흉선 상피 세포를 통해서 자가 내성을 가진 흉선 세포를 생성하며, 이들은 T 림프구로 분화하게 된다. 지금까지 흉선에는 한정된 종류의 세포들로 이루어진 전구 상피 세포만 존재하고 있는 것으로 생각되어 왔었다. 하지만 레트의 흉선 상피 세포를 배양한 연구 결과를 통해서 만일 피부의 미세 환경에 노출될 경우 이들이 모근 세포를 형성할 수 있는 줄기 세포로 재프로그램화 될 수 있다는 사실을 발견하였다. 이러한 세포들은 클론화 및 대량 배양이 가능하며, 이는 인간 흉선 상피 세포에도 적용할 수 있을 것임