리서치 하이라이트

커버스토리: 내이 부동모의 주요 구성요소인 카드헤린 23

Nature 428, 6986

내이에 존재하는 내이 유모세포(innter hair cell, 표지 사진)는 매우 미세한 움직임이나 조용한 소리를 감지하여 이들을 전기 화학적인 신호로 변환시킬 수 있는 아주 민감한 메카노 센서(mechanosensor)이다. 하지만 이러한 메카노 센서와 관련된 분자 메커니즘에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 생쥐와 인간에서 ‘귀머거리’와 관련된 유전자로 처음 밝혀진 카드헤린 23(cadherin 23)은 이러한 프로세스에 관여할 수 있는 분자들 중에 하나이며, 귀머거리와 시각장애를 일으키는 주요 질환인 어셔 증후군(Usher syndrome)과도 연관되어 있다. 최근 카드헤린 23이 서로 인접해 있는 내이 유모세포인 부동모(stereocilia)를 연결하는 미세한 필라멘트의 중요한 구성 성분이라는 사실이 밝혀졌으며, 소리 감지에 필요한 이온 채널의 개폐를 담당하고 있을 것으로 여겨지고 있다. 또 다른 연구에서는 카드헤린 23 유전자의 돌연변이가 제브라 피쉬의 내이 유모세포에 있는 말단 연결부위(tip link)에 영향을 미친다는 사실을 밝히고 있다.