리서치 하이라이트

대구 개체수 감소에 선행한 급격한 진화 양상

Nature 428, 6986

1980년대 말에서 1990년대 초에 래브라도와 뉴펀들랜드에서의 급격한 대구 개체수 감소는 수산업 역사상 최악의 상황 중에 하나였다. 1992년 캐나다 정부에서는 대구 어획을 전면 금지시켰으며, 지금까지 효력을 나타내고 있는 모라토리엄(moratorium)을 선포했었다. 그럼에도 불구하고 대구 개체군은 여전히 감소하였다. 새로운 수학적 모델을 통해서 개체군 감소와 관련된 사건을 밝히게 되었다. 대구 개체군 감소를 심각하게 만드는 주요한 요인은 너무나 과도한 폐사율에 따른 진화적인 변화 때문인 것으로 밝혀졌다. 대구는 작은 크기인 어릴 때부터 성숙하기 시작하며, 많은 자손을 낳지 않는다는 생활사 예측 이론에 의해서 쉽게 예측되어진다. 실망스러우면서도 도움이 되는 측면은 성숙 스케줄이 다시 회복되고 있다는 사실이다. 그리고 새로운 수학적 모델은 개체수 감소가 일어나기 전에 어획 담당자들에게 경보를 울릴 수 있게 될 것이다.