리서치 하이라이트

초파리 암컷에 의한 정액 버리기

Nature 428, 6986

서로 다른 수컷의 정자는 암컷의 난자를 수정시키기 위해서 서로 경쟁한다. 정액과 정자는 상대방의 정자를 죽이거나 제거함으로써 이러한 경쟁에 직접적인 영향을 주게 되며, 암컷 역시 이러한 경쟁에서 중요한 역할을 할 것으로 생각되어 왔지만, 그 역할에 대해서는 명확하게 밝혀진 바가 없었다. 초파리인 Drosophilia를 대상으로 한 연구를 통해서 초파리 암컷이 ‘정액 버리기(sperm dumping)’를 통해서 수컷의 부성에 영향을 주는 것으로 밝혀졌다. 이번 실험에서는 암컷이 받아들인 정액을 방출하는지 알아보기 위해서 유전자 조작된 수컷은 사정이 안되거나 정액만을 가지고 있는 돌연변이가 이용되었다. 수컷이 정액 버리기 현상을 유도하거나 암컷이 선택적으로 정액을 바깥으로 밀어내는 것으로 보이지만, 정액이 다른 수컷의 정자를 죽인다는 일반적 가설을 뒷받침할 수 있는 증거는 얻을 수 없었다.