리서치 하이라이트

단일 지놈 염기서열 분석을 통한 자연 선택적 변이 관찰

Nature 428, 6986

자연 선택설에 대한 연구는 찾아낸 선택 관련 유전자를 다른 개체나 종과 동일한 유전자 염기서열을 비교 분석하는 작업이다. ‘코돈 변동성(codon volatility)’에 기초한 새로운 대안적인 방법을 통해서 전체 지놈에서 보다 많은 아미노산 변이를 보이는 유전자를 찾아낼 수 있었다. 만일 어떤 유전자가 많은 아미노산 변이를 보인다면, 그러한 코돈들의 원래 코돈들은 다른 아미노산을 암호화하고 있었기 때문에 더욱 높은 변동성을 가지게 된다. 이러한 방법은 Mycobacterium tuberculosis와 Plasmodium falciparum의 전체 지놈에서 각각의 선택성 유전자를 비교하는데 이용되었다. 그에 따른 분석결과 M. tuberculosis가 가지고 있는 대부분의 항원과 P. falciparum의 CSP(cytoadhering surface protein)에 아미노산 치환을 통한 강력한 선택작용이 일어났다는 사실을 알 수 있었으며, 지금까지 밝혀지지 않은 여러 유전자들도 강력한 선택작용이 일어났다는 사실도 밝혀졌다. 이번 연구 방식은 비교 염기서열 분석보다 훨씬 적은 데이터만 필요할 뿐이며, 지금까지 염기서열 분석이 끝난 다양한 생물들에 응용하는 것이 가능하다.