리서치 하이라이트

초기 인류의 생활 반경을 보여주는 스트론튬 동위원소 분석

Nature 474, 7349

멸종한 종의 서식 범위에 대해서 어떻게 추정할 수 있을까? 한가지 방법 중에 하나는 화석 치아에 있는 스트론튬 방사선 동위원소의 비율을 측정하는 것이다. 왜냐하면 스트론튬 방사선 동위원소의 비율은 생물이 살아있는 동안 마셨던 물의 기원에 대해서 알려주는 좋은 요소이기 때문이다. 이러한 워터 마크는 아래에 놓여 있는 지질학적 구성에 따라 결정된다. 남아프리카에서 발견된 Australopithecus africanus와 Paranthropus robustus 화석에 대한 스트론튬 동위원소 연구를 통해서 암컷이 수컷에 비해 훨씬 넓은 지역을 돌아다녔던 것으로 확인되었다. 이번 연구 결과를 통해서 암컷들이 원래 소속된 집단을 떠나서 새로운 집단과 합류한 반면, 수컷은 서식지에 남아 있었던 것으로 확인되었다. 이는 인간과 침팬지의 특징이지만 고릴라나 다른 유인원에게서는 확인하지 못한 특성이다.