리서치 하이라이트

비정상적인 방사선 동위원소 함량을 보이는 방해석의 기원

Nature 474, 7349

약 6억 3천 5백만년 전, 지구 역사상 가장 극심했던 빙하기는 대규모 메탄 방출과 연관되어 있을 것으로 여겨지고 있으며, 이는 이 시기에 생성된 암석층에 방해석 침전물에 대한 방사선 동위원소 특성에 대한 증거와 관련되어 있다. Bristow 등은 이러한 방해석 침전물이 1백 6만년 후에 형성된 지층에서의 열수 유체(hydrothermal fluid)를 통해서 형성된 것으로 제안하였으며, 이들이 가지고 있는 정보가 열수 메탄이 열에 의해서 산화된 것을 보여주고 있다고 제시하였다. 이러한 차이는 극심한 빙하기가 발생한 원인에 대해 다시 생각하도록 만들고 있다.