리서치 하이라이트

케플러 미션을 통해 밝혀진 적색 거성의 겉껍질과 핵 연소 방식

Nature 471, 7340

나사의 케플러 미션(kepler mission)은 태양계 외부 행성을 발견하고 그 특징을 확인하고자 했던 1차적인 목적에 대해서 상당한 성과를 획득하였다. 케플러 미션에서는 수천 개에 이르는 주계열성 항성들의 밝기를 측정하고 지속적으로 모니터링 함으로써, 행성이 별의 자오선을 통과하면서 나타나는 주기적인 밝기 변화를 조사하였다. 하지만, 이 미션에서 이용된 고해상도 광학 기술을 통해서 항성 자체에 대한 정보를 얻을 수 있었다. Bedding 등은 케플러 미션을 통해서 얻어진 데이터를 이용하여, 적색 거성의 내부 구조를 밝히는 연구를 수행하였다. 저자들의 연구 결과를 통해서 이러한 적색 거성의 겉 껍질 부위에서는 수소가 연소되고 있으며, 내부 핵에서는 헬륨이 연소되고 있다는 사실을 확인할 수 있었다.