리서치 하이라이트

지각 쿼츠의 코딜레넨 변형 조절

Nature 471, 7338

판 구조론(plate tectonics)에서 오랜 동안 있었던 의문 중에 하나는 특정 지대에서 취약성이 발달하며, 엄청난 지질학적 활동이 반복해서 나타나는가에 대한 것이었다. 또는 보다 간단히 얘기하면, 산은 왜 그 자리에 있는 것일까라는 의문이었다. Anthony Lowry와 Marta Perez-Gussinye는 대륙암에서 가장 약한 미네랄 성분인 지각 쿼츠(crustal quartz)의 풍부함이 가장 주요한 요인일 수 있다고 발표하였다. 저자들은 지진학적 리시버 함수(seismic receiver function), 중력, 그리고 표면 열 흐름 측정을 이용하여, 미국 서부 지역에서 지각의 두께와 VP/VS를 측정하였다. 이번 연구 결과를 통해서, 저자들은 지각 쿼츠의 풍부함이 대륙 온도 및 변형에 강력한 영향을 미치는 피드백 메커니즘을 유발한다는 사실을 확인할 수 있었다.