리서치 하이라이트

장내 기생충 간의 경쟁 및 상호작용

Nature 428, 6985

서로 다른 기생충들 사이의 상호작용이 기생충 집단 형성에 중요하게 작용하는가라는 질문에 대한 해답이 야생 토끼 집단을 대상으로 23년 동안 지속적으로 수행한 월 단위의 시료 채취를 통해서 밝혀지게 되었다. 이번에 발표된 데이터에서는 기생충들도 제한된 자원을 공유하는 다른 생태계와 유사한 상호작용을 하는 것으로 밝혀졌다. 몇몇 특정 기생충들은 다른 기생충들에게 좋은 영향을 주거나 나쁜 영향을 미치게 된다. 토끼에 기생하는 선충류 및 촌충들이 경제적으로 중요한 초식동물 집단과 유사하기 때문에 기생충들 사이의 상호작용을 연구함으로써 가축 관리에 응용하는 것이 가능할 것으로 보인다. 특히 구충약에 대한 기생충들의 저항성이 증가한다는 우려가 제기되고 있으며, 따라서 비교적 해롭지 않은 기생충을 이용하여 유해한 기생충 개체수를 감소시켜 체내 감염을 줄이는 것이 가능할 것으로 여겨진다.