리서치 하이라이트

암컷의 다양한 선호도에 따른 수컷의 복잡한 성장(性裝) 양상

Nature 428, 6984

우리는 수컷의 복잡한 성장(性裝)에 대해 잘 알고 있으며, 탐닉이 어떻게 진화적인 근원으로 정당화될 수 있는지에 대한 가설에 대해서도 잘 알고 있다. 하지만 이러한 현상에 있어서 암컷이 하는 역할에 대해서는 거의 알려진 바가 없었다. 풍조(bowerbird)는 수컷이 암컷을 유혹하기 구애행위뿐만 아니라 멋지게 장식된 둥지를 만들기 때문에 이와 같은 질문을 연구하기 위한 좋은 모델이 된다. 풍조를 이용한 연구결과 암컷의 행동이 수컷의 복잡한 성장(性裝)을 유지시키는 주요한 요인이 된다는 사실을 알 수 있었다. 수컷의 특징적인 장식을 조작하면 짝짓기의 초기에 암컷이 동일한 장식 특성의 수컷을 선택하였다. 하지만 짝짓기의 후기에 가서는 어린 암컷은 둥지의 장식에 따라 수컷을 선택하는 반면, 나이가 든 암컷은 수컷의 구애행동에 따라 수컷을 선택하는 것으로 나타났다.