리서치 하이라이트

케페우스형 변광성의 정확한 질량 측정

Nature 468, 7323

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케페우스형 변광성(Cepheid variable)은 우주의 거리를 재는데 이용되면서, 현대 물리학 분야에서 중요한 역할을 해왔지만, 엄청난 연구에도 불구하고 여전히 많은 미스터리를 가지고 있다. 이러한 미스터리 중에 하나는 질량 불일치 문제이다. 사실상 예전부터 맥동 가설(pulsation theory)을 통해서 계산된 기존 케페우스형 초거대 항성의 질량은 별 질량 모델에서 계산된 것보다 작았다. 정확한 질량 측정이 가능한 이상적인 시스템에서는 일반적인 케페우스형 변광성의 구성 요소 중 하나인 이중선 식변광성(double-lined eclipsing binary)을 구분함으로써 정확한 질량 측정이 가능하다. Pietrzynski 등은 거대 마젤란 성운에서 이러한 시스템을 발견한 연구 결과를 발표하였다. 결과적으로 얻어진 질량 측정 결과는 정확도가 1% 였으며, 맥동 가설에 의해서 예측된 질량과 일치하는 결과를 보였다.

Letter p.542
doi | 10.1038/nature09598 | 전문   | PDF

2010년11월25일 자의 네이처 하이라이트