리서치 하이라이트

인간의 내측 측두엽 신경 세포의 온라인, 자발적 조절 메커니즘

Nature 467, 7319

우리의 뇌는 외부의 신호 중에서 일부에만 집중하고 처리하기 위해서, 과도한 외부 자극 요소들 중에서 일부를 계속해서 선별하는 작업을 진행한다. 내측 측두엽(medial temporal lobe, MTL)에 있는 뉴런들은 특정 시각적 물체에 선택적으로 반응하며, 이들의 활성은 인지 효과에 의해서 조절되는 것으로 알려져 있다. Cerf 등은 새로운 형태의 뇌-기계 인터페이스(brain-machine interface)를 제작하였으며, 신경 수술 환자들은 이미지가 나타나거나 사라질 때, 슈퍼임포즈 된 컴퓨터 이미지를 보게 되며, MTL에 있는 신경 세포들이 신경 활성을 조절하도록 학습을 하게 된다. 이러한 연구를 통해서, 인간들이 뇌 깊숙한 영역에 존재하고 있는 뇌 영역의 시각 세포 및 뉴런들의 활성을 조절할 수 있으며, 장치를 조절하는데 이용될 수 도 있을 것이다. 이번에 연구된 장치와 유사한 인터페이스를 이용하여, 신경학적 질환이나 운동 신경 질환을 치료하기 위한 연구에 이용될 수 있을 것으로 여겨진다.