리서치 하이라이트

태양 2배 질량의 중성자 별 질량 정밀 측정

Nature 467, 7319

쌍성계 밀리초 펄서인 J1614-2230에 대한 새로운 관측 결과를 통해서 한쪽의 거대한 중성자 별의 질량을 정확히 측정할 수 있었다. 이번 결과는 기존에 가장 정확히 측정되었던 것보다 20% 더 높았다. 중성자 별은 지금까지 알려져 있는 것 중에서 가장 밀도가 높은 물질로 이루어져 있으며, 밀리초 펄서는 자전하고 있는 중성자 별이다. 지금까지는 중성자 별의 질량 측정 범위가 너무 협소하였기 때문에, 핵에 해당하지 않는 외부 물질을 제외시키기 어려웠었다. 하지만 이 펄서는 태양 질량의 두 배 정도였으며, 외부의 하이퍼론(hyperon) 또는 보손 응축물(boson condensate)을 포함하고 있는 대부분의 외부 물질들을 제외시킬 수 있는 수식을 제안할 수 있었다.