리서치 하이라이트

깃털 공룡의 진화

Nature 467, 7312

스페인의 라스 호야스(Las Hoyas)에서 발견된 아주 잘 보존된 중형 크기 공룡의 화석을 통해서 깃털과 유사한 구조의 기능 및 기원에 대한 논란을 해결하는데 이용될 수 있을 것으로 보인다. 새롭게 발견된 카카로돈토사우르스(carcharodontosaur)는 척골 부위에 칼깃(pennaceous feather)을 가지고 있었으며, 따라서 이러한 형태의 깃털을 가진 가장 원시적인 테라포드(therapod)였으며, 이러한 공룡 서브 그룹에서 깃털이 발생한 기원을 설명하는데 도움이 될 것으로 여겨진다. 하지만 정확한 기능이 모호한 것으로 보이는 두 개의 등쪽 척추 위에 신경 배돌기에서 유래한 혹 같은 구조가 존재하고 있는 것은 여전히 미스터리한 사실이었다.