리서치 하이라이트

인슐린 분비 및 당뇨병 발병에 관여하는 CLOCK 및 BMAL1 유전자

Nature 466, 7306

음식을 섭취하는 동안 췌장에 있는 섬 세포에서는 글루코스 항상성을 유지하기 위해서 인슐린을 분비하게 되는데, 당뇨병 환자의 경우 이러한 과정에 문제를 가지고 있다. 생쥐를 이용한 실험을 통해서 췌장 섬 세포가 자체적으로 생물학적 시계를 가지고 있으며, 이를 통해서 수면-각성 주기에 맞춰서 인슐린을 분비하는 것을 조절한다는 사실을 밝힐 수 있었다. 전사 인자인 CLOCK과 BMAL1은 이러한 과정에서 필수적으로 관여하는 유전자이며, Clock과 Bmal1이 결여되어 있는 생쥐는 저인슐린혈증 및 당뇨병이 발생하였다. 이번 연구 결과는 국소적인 조직의 시계와 췌장 베타 세포에서의 일주기 및 대사 신호와 결합되어 있는지에 대한 확인을 통해, 일주기성 경로가 대사성 표현형에 어떻게 영향을 주는지에 대해서 밝힐 수 있었으며, 제 2형 당뇨와 같은 대사성 질환 치료에 대한 방법 개발을 위한 정보를 제공할 수 있을 것으로 보인다.