리서치 하이라이트

메탄생성 과정에서의 핵심 효소에 의한 혐기성 메탄 산화 반응

Nature 465, 7298

대량으로 존재하는 잠재적인 온실 가스인 메탄은 해저 침전물 내에서 메탄 친화성 고세균과 황산염 환원 세균에 의해서 이산화탄소로 전환되며, 따라서 대기 중으로 방출되는 것이 방지된다. 이러한 이산화탄소 생성 프로세스 다음에 일어나는 반응에 대한 가설은 ‘역 메탄생성 반응(reverse methanogenesis)’으로, 정상적으로는 이산화탄소를 메탄으로 전환하는 MCR(methyl-coenzyme M reductase)라는 고세균 효소가 비효율적인 방향으로 작용하게 된다는 것이 이번 실험 결과를 통해서 힘을 받게 되었다. Methanothermobacter marburgensis로부터 정제된 MCR은 평형 상태에서 메탄을 메틸 코엔자임 M(methyl-coenzyme M)으로 변환시키며, 반응 속도는 in vivo에서 메탄의 혐기적 산화 반응과 유사하였다.