리서치 하이라이트

자연 선택적 진화를 위해 중요한 역할을 하는 포식 및 경쟁 상태

Nature 465, 7298

자연 선택설을 실험적으로 테스트한 경우는 거의 없으며, 지금까지 극소수의 시스템만이 선택의 타깃에 대해서 예측할 수 있는 충분한 정보를 제공할 수 있을 정도이다. 카리브 해의 Anolis 도마뱀은 예외이다. 지난 수십 년 동안의 연구를 통해서 타깃(몸 크기 및 다리 길이)에 대한 정확한 예측이 가능하게 되었으며, 선택을 할 수 있는 약물 개발이 가능하였다. 자연 선택에 대한 테스트에서 Ryan Calsbeek과 Robert Cox는 카리브 해에 존재하는 6개의 작은 섬에 서식하는 Anolis 도마뱀을 대상으로 포식자가 있는 상황과 없는 상황에서 대규모 개체집단 조작을 수행하였다. 비록 포식자가 있을 경우에 도마뱀의 행동 양식에 변화가 있었지만, 몸 크기가 크고 더 긴 다리를 가지고 있으며, 체력이 더 좋은 도마뱀 집단의 개체수가 더욱 증가하는 것을 확인할 수 있었다. 내부에서의 확실한 경쟁은 포식자에 의한 영향에 비해서 도마뱀의 진화를 조절하는데 있어서 훨씬 더 중요한 역할을 하는 것으로 여겨진다.