리서치 하이라이트

인근 별의 X-선 방출에 의해 발견된 멕닐 성운

Nature 430, 6998

올 1월에 켄터기 서부(West Kentucky)에 살고 있는 아마추어 천문학자인 Jay McNeil은 3인치 반사 망원경을 이용하여 오리온에 위치한 반사성운(reflection nebula)인 M78의 이미지를 촬영하였다. 이미지를 처리하는 과정에서 그는 M78 부근에서 미지의 성운을 발견하였으며, 멕닐 성운(McNeil’s nebula)으로 명명되었다. 이 부분에 대한 영상들을 다시 조사한 결과, 2003년 11월에 오리온에 위치한 Lynds 1930의 다크 클라우드(dark cloud)에 위치한 젊은 저 중량 별이 갑자기 밝게 빛나면서 최근 밝혀진 멕닐 성운을 밝게 비추었다. 최근 얻어진 X-선 분광 광도계 이미지와 광학적 폭발 데이터에 대한 비교 분석을 통해서 X-선 방출이 50배 정도 증가한 사실이 밝혀졌다. X-선 방출은 고 에너지 증가(high-energy accretion)에 의한 것으로 보이며, 따라서 매우 짧은 기간동안만 지속되었을 것으로 여겨진다. 흥미롭게도 멕닐 성운은 1990년 대와 1951년에 얻어진 이미지에는 보이지 않지만, 1960년 대에 얻어진 이미지에는 보이는 것으로 볼 때 다양한 결과에 의해서 보였다 보이지 않았다 하는 것으로 여겨진다.