리서치 하이라이트

육아낭의 배아를 선택적으로 도태시키는 실고기 수컷

Nature 464, 7287

수컷 임신은 해마, 실고기, 그리고 실고기과인 Syngnathidae들에게서만 제한적으로 나타나며, 태어난 새끼들은 수컷의 육아낭에서 먹이를 받고 자라나게 된다. 이러한 육아형 수컷이 단순한 배양자 역할보다 훨씬 더 많은 일을 수행한다는 사실이 Kimberly Paczolt와 Adam Jones의 새로운 연구를 통해서 밝혀졌다. 육아낭이 발달하고 있는 새끼에게 영양분을 공급하는 복잡한 구조로 되어 있다는 것은 이미 알려져 있다. 하지만 이러한 육아낭은 영양분을 공급할 수 있을 뿐만 아니라, 선택적으로 배아를 도태시키는 것도 가능한 것으로 밝혀졌다. 걸프 실고기(Gulf pipefish)인 Synagnathus scovelli의 수컷은 덜 매혹적인 암컷에서 받은 배아를 선택적으로 낙태시키는 능력을 가지고 있다. 이번에 밝혀진 연구 결과는 성 역할이 바뀐 종에게서 나타나는 교미 후 나타나는 성적 갈등을 보여주고 있다.