리서치 하이라이트

중앙 아프리카 유인원 사망률 증가와 관련된 것으로 보이는 탄저균

Nature 430, 6998

야생에 남아 있는 침팬지와 고릴라 개체군은 멸종 위기종 리스트에 등재되어있다. 산림 파괴와 사냥에 의한 서식지 파괴와 에볼라 바이러스 감염에 의해서 중앙 아프리카 지역의 개체군이 급속히 감소했다. 현재 지금까지 밝혀지지 않았던 또 다른 위험요소가 존재하는 것으로 밝혀졌다. 아이보리 코스트(Ivory Coast)에 위치한 타이 국립 공원(Tai National Park)에 서식하는 침팬지들 가운데 갑작스런 사망률 증가 원인이 탄저균에 의한 것으로 밝혀졌다. Bacillus anthracis가 적어도 6마리의 침팬지가 죽은 원인이었던 것으로 보인다. 지금까지 열대 우림 지역에는 B. anthracis가 서식하지 않는 것으로 알려져 있었다. 유인원들이 탄저균에 의한 위험에 노출되어 있을 뿐만 아니라, 불법 사냥과 유인원 고기를 섭취함으로써 지역 원주민들도 감염에 노출되어 있는 것으로 여겨진다.