리서치 하이라이트

모래파리에 의한 리슈마니아증 전염에 대한 연구

Nature 430, 6998

이번 주 네이처에 발표된 한 논문에서는 전세계 인구 가운데 1200만 명에게 감염되는 질환의 전파 방식에 대한 비밀이 발표되었다. 리슈마니아증(leishmaniasis)은 모래파리에 의해서 옮겨지는 원생동물 기생충에 의해서 유발되는 질환이다. 새롭게 수행된 연구에서는 모래파리 Lutzomyia longipalpis와 기생충인 Leishmania mexicana을 감염에 충분한 만큼 사용하였다. 또한 파리가 숙주 동물을 물었을 때, 감염에 충분한 양의 기생충뿐만 아니라 프로마스티고트(promastigote)라고 불리는 기생충에서 분비되는 분비성 겔(gel) 성분도 충분히 숙주 내로 들어가도록 하였다. 겔을 구성하고 있는 중요한 성분 가운데 하나는 fPPG(filamentous proteophosphoglycan)으로써 기생충의 전염을 촉진하는 것으로 알려져 있다.