리서치 하이라이트

해양에 서식하는 질소 고정 세균인 UCYN-A의 전체 지놈 분석

Nature 464, 7285

아직까지 배양이 불가능한 질소 고정 시안박테리아인 UCYN-A는 전세계 해양에 널리 분포하고 있다. 메타지놈 분석을 통해서 UCYN-A가 광합성 시스템 중에서 산소 생성 광합성계 II 복합체를 가지고 있지 않다는 것을 확인할 수 있었다. 광합성계 II는 햇빛을 받는 동안 질소를 고정할 수 있도록 해준다. 최근 파이로시퀀싱(pyrosequencing) 기술을 통해 UCYN-A의 완전한 지놈 염기서열이 밝혀지게 되었다. 이번 분석을 통해서 UCYN-A가 매우 단순한 형태의 생물이라는 사실이 밝혀졌는데, 중요한 대사 경로가 없었으며, 유기 탄소와 유기 질소 함유 물질에 대해서는 타 생물에 대한 의존도가 매우 높았다. 지놈의 구조는 염록체와 내생공생 생물과 유사하였지만, 자연 상태에서의 실험을 통해서는 다른 미생물과의 공생 관련성을 확인할 수 없었다.